La migration planétaire comme cause possible de la grande tempête de météores

Selon une nouvelle étude, la migration de planètes gazeuses géantes comme Jupiter a été la cause de la plus grande tempête de météores de l’histoire de notre système solaire.

La recherche, publiée dans la revue Nature Geoscience, décrit clairement les causes du bombardement intense tardif (également appelé cataclysme lunaire ou LHB). Bombardement lourd tardif), une tempête cosmique d’environ 3,9 milliards d’années, qui façonné le système solaire que nous connaissons aujourd'hui.

Pendant longtemps, les scientifiques ont travaillé sur l'hypothèse que le bombardement avait été provoqué par une migration planétaire. Jupiter et Saturne se sont donc rapprochés du Soleil, tandis que Neptune et Uranus se sont éloignés de l'endroit où ils se sont formés.

Les effets gravitationnels causés par ces migrations ils ont jeté un grand nombre de météores vers le système solaire intérieur, où ils sont entrés en collision avec tout ce qu'ils ont pris entre eux, y compris la Terre et la Lune. Bien qu'il soit également crédité d'avoir envoyé des astéroïdes et des comètes qui maintiennent actuellement leurs orbites.

Ce nouveau rapport de chercheurs de Institut de recherche du sud-ouest Simone Marchi, auteure principale, appuie l’hypothèse basée sur une étude des roches lunaires de la région de Boulder, au Colorado. Apollo 16 et deux principaux types de météorites.

Ceux-ci incluent Condritas H, qui constituent près de la moitié des météores et des météorites qui seraient à l'origine de l'objet principal de la ceinture d'astéroïdes, Vesta.

Marchi et ses collègues ont utilisé des lectures d'isotopes d'argon pour déterminer quand l'impact qui a créé les échantillons s'est produit.

Ses modèles et simulations sur ordinateur indiquent une période d'intense bombardement de météores dans l'ensemble du système solaire, entre 3,4 et 4,1 millions d'années, ce qui coïncide avec le bombardement intense de dernière minute.

Les lectures d'argon indiquent également que les échantillons de météorites n'ont pu résulter que d'impacts à haute énergie d'environ 10 kilomètres par seconde.

L'appui à la théorie du bombardement intense tardif avait diminué après la révélation que certains zircons lunaires et les lacunes causés par les impacts avaient plus de quatre millions d'années.

Ces résultats laissent entrevoir la possibilité d’une autre idée dans laquelle les dates représentent l’impact d’un bombardement en légère diminution du surplus de matériau provenant de la construction de la planète.

Mais le scientifique Simon O'Toole de Observatoire Astronomique Australien dit que le nouveau document répond aux doutes sur la migration planétaire dans notre système solaire.

Les nouveaux calculs fournissent un résultat important dans les modèles existants de migration planétaire et dans la théorie du bombardement intense tardif.

O'Toole dit.

Les modèles précédents ne prédisaient que les impacts de la basse vitesse, des valeurs inférieures à cinq kilomètres par seconde se produisant dans la ceinture d'astéroïdes. Des vitesses plus élevées auraient placé ces astéroïdes sur des orbites qui auraient traversé les planètes, se seraient écrasées dessus, vidant rapidement la ceinture d'astéroïdes

Cependant, l'influence gravitationnelle des planètes migratrices a modifié les orbites des astéroïdes en les envoyant bien au-dessus et au-dessous du plan orbital du système solaire, réduisant ainsi les risques de collision planétaire.

L’étude nous fournit une bonne base pour mieux comprendre le système solaire et comment il est devenu ce qu’il est maintenant.

Il conclut.