Ceux qui ont vu un atome au 19ème siècle

Au 19ème siècle, avant que tout scientifique l'ait eu, deux personnes ont prétendu avoir vu un atome. Ils étaient Annie Besant et Charles Leadbeater.

Bessant avait peu de savant: il était en effet un clairvoyant et un activiste du mouvement religieux théosophiste. Leadbeater, pendant ce temps, il était un prédicateur anglican.

C'est Leadbeater qui a écrit un livre en 1909 intitulé Chimie cachée, où il a décrit minutieusement et avec une grande précision l'apparition d'atomes individuels d'éléments divers apparus à l'auteur lui-même et plus tard à Besant. Apparemment, pour voir ces atomes, ils n’ont pas utilisé de microscope, mais le "troisième oeil" de la voyance.

Les illustrations des atomes, à leur tour, étaient en charge d'un autre type également assez extravagant: Curuppmullage Jinarajadasa, la jeune compagne cinghalaise de Leadbeater, qui a assisté aux "séances de spiritualité chimique" accompagnée d'un chaton blanc. Ces illustrations avaient une grande ressemblance avec les organismes spéculaires marins illustrés par le biologiste allemand. Ernst Haeckel, dont je vous avais déjà parlé une fois.

Abondent dedans Hugh Aldersey-Williams dans Le tableau périodique:

Leadbeater et Besant lancèrent leur projet atomique excentrique en 1895. Besant, rappelant ses années d'étudiant, affirma l'importance de l'observation avant tout et voulut rendre compte de manière neutre de ce qu'ils prétendaient voir. Ils ont commencé par essayer d'observer avec "une structure trop complexe pour être décrite". Leadbeater a eu plus de chance avec l'hydrogène, qui a annoncé qu'il avait un certain nombre d'atomes plus petits "disposés selon un plan défini". Cet élément, le plus simple des éléments, “consistait en six petits corps, contenus dans une forme semblable à un œuf. Il tournait très rapidement sur son propre axe, vibrant en même temps, et les corps internes faisaient des tours similaires. que la matière dans la métaphysique jaïn.

De toute évidence, ni l'un ni l'autre ne pourrait voir des atomes avec le "troisième oeil". En outre, bien qu’ils se soient associés à des scientifiques et aient consigné leurs observations et leurs médecins avec beaucoup de minutie, enfreint une norme de base en science expérimentale: que quelqu'un pourrait reproduire leurs résultats.

Michael McBride, un chimiste de l'Université Yale, a de nouveau examiné les données du couple et les a soumises à une analyse statistique. Il a constaté que la coïncidence entre ses chiffres concernant les poids atomiques relatifs des éléments et ceux acceptés par la science était non seulement étroite, mais aussi trop exacte pour être vraie: toute procédure expérimentale réelle aurait produit une plus grande dispersion des données. Toutefois, McBride exempte Leadbeater et Besant de la fraude. Il pense qu'au contraire, une illusion collective les a amenés à associer leur "observé" à des valeurs établies.