Le mystère de la tristesse irlandaise

Tout comme pour déterminer les raisons pour lesquelles, dans certains pays, les taux de suicide sont plus élevés que dans d’autres, c’est une tâche indéniable (en raison de la multiplicité des raisons liées entre elles), nous ne savons pas non plus. pourquoi il y a des sociétés beaucoup plus tristes ou pessimistes que d'autres.

Par exemple, l'Irlande, une société profondément enracinée dans la religion, affiche depuis plusieurs générations l'un des taux de dépression et de suicide les plus élevés au monde. On ne sait pas si la raison en est due aux gènes irlandais, ou au contexte culturel dans lequel l'alcool est abondant, ou même au climat, comme il le fait remarquer. Louise Ryan dans une étude publiée dans British Journal of Psychiatry.

Cependant, selon une autre étude de Patrick F. Sullivan publié dans American Journal of PsychiatryLa dépression et le suicide présentent tous deux une composante génétique évidente qui représente une héritabilité de 40 à 50%. Et malgré cela, plus de la moitié des gènes identiques avec un frère dépressif ne sont pas dépressifs. Il semble donc que l’environnement joue également un rôle crucial dans la libération de l’inclination génétique.

Ce que l’on peut dire, c’est qu’une mauvaise combinaison de gènes et de mauvaises circonstances peut faire disparaître la protection naturelle du pessimisme, comme expliqué dans Tim Spector dans le livre Post Darwin:

Et les substances chimiques du cerveau qui agissent dans nos centres d’anxiété (l’amygdale) et nos émotions (le gyrus cingulaire antérieur de la rostrale) conspirent pour projeter une vision plus pessimiste ou, comme certains, plus réaliste. Cependant, il existe une possibilité plus intrigante: la probabilité que l'épigénétique joue un rôle dans ce processus. Les preuves indiquent que les tensions dans la vie peuvent nous influencer en agissant épigénétiquement sur les gènes. Une étude menée auprès de jeunes macaques a indiqué que, chez ceux qui possédaient la variante susmentionnée du gène 5-HTT, celle-ci était méthylée, et donc désactivée, lorsqu’elle était soumise à une situation stressante. Les singes avec une configuration génétique différente montrent également une réponse différente au stress.