L'homme qui a découvert plus d'espèces végétales

Les premiers à pénétrer dans les forêts orientales de l'Amérique du Nord (à l'exception du passage des Indiens) étaient les chercheurs de plantes. Parce que les forêts pourraient fournir aux Européens toutes sortes de trésors la flore inconnue qui s'y est développée, dans le Vieux Continent.

C’était comme si, tout à coup, on leur avait donné l’opportunité d’explorer une planète extraterrestre à la recherche de nouvelles découvertes botaniques. Et, de tous, le chercheur de pionniers était probablement John Bartram, qui a été celui qui a trouvé un quart de toutes les nouvelles plantes. Lui seul.

Hortensia, cerisier noir, azalée, attrape-mouche de Vénus, vigne vierge, camélia ... et des centaines d'autres espèces ont été rassemblés dans les forêts américaines pour être envoyés à travers l'océan en Angleterre, en France et en Russie.

John Bartram Quaker, né en 1699 en Pennsylvanie, s’est intéressé à la botanique après avoir lu un livre sur le sujet. Comme il l'explique Bill Bryson dans son livre Une promenade dans les bois:

Il a commencé à envoyer des semences et des boutures à l'un de ses coreligionnaires. Cela l'incite à rechercher de nouvelles espèces et Bartram entreprend plusieurs voyages de plus en plus ambitieux qui le conduisent à parcourir plus de 1 500 kilomètres à travers les collines les plus abruptes. Autodidacte complet, n'ayant jamais appris le latin et ne comprenant que très généralement les classifications de Linnaeus, il était un collectionneur de plantes exceptionnel, doté d'une capacité étonnante à localiser et à identifier des espèces inconnues.

Un quart des 800 plantes découvertes en Amérique du Nord au cours de la période coloniale, nous leur devons John Bartram. Son fils William, cependant, en trouva beaucoup plus.

Une des premières expéditions de Bartram dura plus de cinq ans et le mena tellement dans les bois que certains le laissèrent pour mort. À son retour, il sut que l'Amérique du Nord était en guerre avec la couronne britannique depuis un an et avait perdu sponsors

En 1765, il trouva un camélia particulièrement attrayant, le Franklin Altamaha. Il était si rare qu’il mourut rapidement à cause de la cupidité humaine. Aujourd'hui, il ne survit que comme plante de serre, exclusivement grâce à Bartram.

Pour trouver de nouvelles espèces, il fallait surmonter les dangers et les difficultés, mais cela en valait la peine, non seulement pour la gloire et la gloire, mais aussi pour l'argent. Une seule graine particulièrement convoitée pourrait être vendue jusqu'à cinq guinées.

En un seul voyage, John Lyon a sorti 900 livres propres une fois les frais déduits, une fortune considérable; L'année suivante, il revint et obtint presque le même montant. Fraser fit une longue expédition avec le parrainage de Catherine la Grande de Russie et à son retour, il trouva un nouveau tsar sur le trône qui ne s'intéressait pas aux plantes et le traitait de fou en refusant de respecter le contrat signé. par son prédécesseur. Fraser a ensuite tout chargé à Chelsea, où il avait une petite pépinière, où il gagnait bien sa vie en vendant des azalées, des rhododendrons et des magnolias aux riches classes d'anglais.