Encelade: un océan sous une couche de glace de 25 km d'épaisseur

Encelade, dont le diamètre est de 500 kilomètres, observé par le navire Cassini tout au long de sa mission, abriterait un océan vieux de dizaines de millions à des milliards d'années.

Océan salé global sous une couche de glace d’une épaisseur moyenne de 20 à 25 km, diminuant à seulement 1 à 5 km au-dessus de la région du pôle sud.

Océan salé

La lune Encelade de Saturne aurait pu générer suffisamment de chaleur pendant des milliards d’années pour maintenir un océan liquide sous sa surface. Comme il l'explique Gaël Choblet de l'Université de Nantes en France, auteur principal de l'étude:

Où Enceladus a le pouvoir soutenu de rester actif a toujours été un mystère, mais nous avons maintenant examiné plus en détail comment la structure et la composition du noyau rocheux de la lune pourraient jouer un rôle clé dans la génération de l'énergie nécessaire.