Votre visage est plein de ces insectes microscopiques qui n'ont pas d'anus

Dans la peau de votre visage, une communauté gigantesque d'acariens vit déjà. Ils s'appellent acariens folliculaires (Demodex folliculorum) et ne vit que chez l'homme.

Ils mesurent deux centièmes de centimètre, ils peuvent donc se glisser librement dans un follicule de votre peau. Ils ont des griffes et une bouche avec lesquelles ils peuvent passer à travers les cellules de la peau. Mais ils ne génèrent pas seulement des excréments, parce qu'ils n'ont pas d'anus (et on ne sait même pas ce qu'ils mangent).

Demodex folliculorum

En fait, deux espèces d’acariens vivent sur votre visage: Demodex folliculorum et D. brevis. Ce sont des arthropodes, le groupe qui comprend des animaux à jambes articulées, tels que les insectes et les crabes. Étant des acariens, leurs plus proches parents sont les araignées et les tiques.

Au microscope, ils ont l'air de nager dans l'huile. Les deux espèces vivent dans des endroits légèrement différents. D. folliculorum réside dans les pores et les follicules pileux, tandis que D. brevis préfère s’installer plus profondément dans les glandes sébacées.

Comparé à d’autres parties de votre corps, votre visage a des pores plus larges et des glandes sébacées plus nombreuses, ce qui peut expliquer pourquoi les acariens ont tendance à y vivre. Mais ils ont également été trouvés dans d'autres endroits, y compris la région génitale et dans les seins.

En 2014, leur omniprésence est devenue évidente. Megan Thoemmes et ses collègues de la North Carolina State University, à Raleigh, ont découvert l’ADN de Demodex sur chacun des visages analysés.

Cela suggère que nous les avons tous, et probablement un nombre assez élevé. En d'autres termes, il peut y avoir environ deux acariens par onglet. Les populations pouvant varier d'une personne à l'autre, certaines en auront beaucoup plus que d'autres. Vous pouvez également avoir plus d'acariens d'un côté du visage que de l'autre. Cependant, nous ne savons pas ce que les acariens nous apportent. Pour commencer, nous ne savons pas ce qu'ils mangent.

Certains pensent manger des cellules mortes de la peau. Certains pensent manger de la graisse provenant de la glande sébacée. Thoemmes et ses collègues étudient actuellement les microorganismes qui vivent dans les entrailles des acariens. Cela pourrait aider à déterminer votre régime alimentaire.

Nous ne savons pas non plus comment ils se reproduisent. Il semble qu'ils partent la nuit pour s'accoupler, puis reviennent dans leurs pores. Tout ce que nous savons, c'est qu'ils pondent des œufs, comme vous pouvez le voir dans la vidéo suivante:

Les acariens Demodex femelles pondent leurs œufs autour du pore dans lequel ils vivent. Mais probablement pas beaucoup. Ses œufs sont assez gros, du tiers à la moitié de la taille de votre corps, ce qui serait très exigeant au niveau métabolique.

Lorsqu'un Demodex meurt, son corps s'assèche et tous les débris accumulés se dégradent sur votre visage. Mais ne vous inquiétez pas, il semble que ces acariens ne soient pas nocifs. Cependant, si nous en avons trop, nous pouvons alors souffrir de rosacée (une maladie cutanée inflammatoire chronique): au lieu de 1 ou 2 par centimètre carré de peau, le nombre passe de 10 à 20. Cela ne signifie toutefois pas que les acariens sont la cause du problème: dans une étude publiée en 2012, il a été conclu que la cause principale était des modifications de la peau.

Et ce n'est que la pointe de l'iceberg. Notre corps est plein de micro-organismes: ils constituent 90% de nos cellules. Parce que, dans la pureté, tu n'es pas toi.