Ce fut le premier Britannique: peau noire et yeux bleus

L'être humain à la peau blanche et aux yeux bleus est une rareté. Essentiellement parce que nos ancêtres ont grandi sous des latitudes où il y avait beaucoup de soleil (une peau sombre empêche les brûlures et le cancer). La peau blanche et les yeux bleus sont apparus plus tard chez les humains qui se déplaçaient vers des latitudes où il n’existait pratiquement pas de soleil (pour mieux le capturer et pour bien synthétiser l’absorption de la vitamine D et du calcium, comme nous l’avons déjà expliqué).

Une nouvelle étude révèle que la couleur blanche du peigne était en fait une adaptation très récente, car le premier Britannique était encore à la peau noire.

Nouveaux tests de fossiles

Des scientifiques de l'University College London (UCL) et du Natural History Museum ont effectué une analyse squelettique de 10 000 ans homme de cheddar, considéré comme le premier Britannique, découvrant que la pigmentation de sa peau était «foncée à noire», avec des cheveux bouclés et des yeux bleus. L'homme au cheddar a été déterré en 1903 dans la grotte Gough, dans la gorge de Cheddar, à Somerset.

Par conséquent, la pigmentation la plus claire qui est maintenant considérée comme une caractéristique déterminante de l'Europe du Nord est un phénomène beaucoup plus récent. Selon Mark Thomas, de l'UCL, qui a établi l'apparition de ce premier Britannique d'après l'analyse de l'ADN:

Le profil génétique de l'Homme de Cheddar le place aux côtés d'autres Européens du mésolithique espagnol, hongrois et luxembourgeois, dont l'ADN a déjà été analysé. Ces chasseurs-cueilleurs ont émigré en Europe à la fin de la dernière période glaciaire et le groupe comprenait les ancêtres de l'homme Cheddar.