Si vous voulez tirer le meilleur parti de votre mémoire, quittez le fauteuil.

Une vie trop sédentaire est associée à un amincissement d’une partie importante du cerveau pour la mémoire, comme le suggèrent des recherches récentes publiées dans Plos One.

Les chercheurs ont notamment découvert que, chez les personnes d'âge moyen et âgées, la structure du cerveau qui est essentielle à l'apprentissage (lobe temporal médial) et à la mémoire Il est plus abondant chez ceux qui passent le plus clair de leur temps debout et en mouvement.

La clé est l'exercice

Une certaine perte de volume dans cette région se produit naturellement à mesure que nous vieillissons et il en résulte une mémoire épisodique de qualité inférieure, du type qui rappelle les événements du passé.

Les résultats sont basés sur des entretiens et des tests de 35 personnes en bonne santé cognitive âgées de 45 à 75 ans.. Des chercheurs de l'Institut Semel de l'UCLA et de son centre de neurosciences cognitives ont consulté les volontaires sur leurs schémas d'activité physique et analysé leur cerveau avec des techniques de résonance magnétique. Par la suite, ils ont mesuré la correspondance entre les niveaux d'activité physique et l'épaisseur de ces structures cérébrales essentielles.

Les sujets de l'étude ont signalé en moyenne 15 heures de sédentarité par jour. Chaque heure supplémentaire en moyenne était associée à une diminution de 2% de l'épaisseur du lobe temporal médial.

Les recherches suggèrent que, comparé à une personne assise 10 heures par jour, une personne du même âge qui siège normalement 15 heures aurait un lobe temporal médial 10% plus maigre.

L'étude n'a révélé aucune corrélation entre les habitudes d'exercice des sujets et l'épaisseur de leur lobe temporal médial ou de leurs structures constituantes. En d'autres termes, peu importe si nous faisons de l'exercice très intensément ou non, l’important est que nous passions un nombre suffisant d’heures. Si nous faisons beaucoup d'exercice un peu chaque jour, mais le reste du temps, nous resterons assis, les effets continueront d'être négatifs pour cette région du cerveau.

Même pour les personnes physiquement actives, s'asseoir beaucoup semble être mauvais pour le cerveau.

Bien que la nouvelle étude ne précise pas pourquoi de longues périodes de vie sédentaire peuvent diluer les structures de la mémoire cérébrale, la vérité est que la corrélation est forte et cohérente avec d'autres études.

Bien entendu, le cerveau dépend d'un apport suffisant en oxygène et en nutriments pour maintenir et résister aux déprédations du vieillissement. Si rester trop longtemps en contact avec ces fournitures, il est logique de penser que nos délicates structures corticales ils auront du mal à maintenir le volume et la densité qu'ils avaient quand nous étions jeunes.