Il y a trois millions d'années, il n'y avait pas tellement de C02 dans l'atmosphère que maintenant

La dernière fois que l'atmosphère terrestre contenait la quantité de dioxyde de carbone présente aujourd'hui, l'Antarctique était une oasis couverte de plantes, le niveau de la mer était estimé entre 10 et 20 mètres plus haut et les températures globales étaient moyennes. 2 à 3 degrés Celsius plus chaud. Dans l’Arctique, les températures estivales étaient de 14 degrés plus élevées qu’aujourd’hui.

De ces trois millions d'années, comme le suggère une nouvelle étude réalisée par l’Institut de recherche sur l’impact du climat de Potsdam.

Niveaux critiques?

Ces conditions, observées il y a environ 2,6 à 5,3 millions d’années au cours d’une période dite du Pliocène, sont bien loin de notre climat actuel. Mais si les mesures décisives pour lutter contre le réchauffement climatique ne sont pas prises rapidement, préviennent les chercheurs, l'histoire pourrait se répéter. La proportion de molécules de dioxyde de carbone présentes dans l'atmosphère a atteint des niveaux pliocènes de 400 parties par million, ou ppm, en 2015.

Si la Terre connaît une augmentation inévitable de la température de 3 à 4 degrés Celsius, ce réchauffement devrait se produire progressivement au cours des prochains siècles. La fusion à grande échelle capable de relever le niveau de la mer et de rendre vert le paysage glacé de l’Antarctique deviendra à son tour quelque millénaire. Selon Matteo Willeit de l'Institut de recherche sur l'impact du climat de Potsdam, auteur principal de l'étude publiée dans Science Advances:

L’analyse des sédiments au fond de nos mers nous a permis de connaître les températures et les volumes de glace de l’océan, mais jusqu’à présent, le rôle des changements de CO2 dans la formation des cycles glaciaires n’a pas été pleinement compris. C’est un progrès que nous pouvons maintenant montrer dans des simulations informatiques que les changements dans les niveaux de CO2 ont été l’un des principaux facteurs de la glaciation, ainsi que les variations de la façon dont les orbites de la Terre autour du Soleil, les soi-disant cycles de Milankovitch Ce ne sont pas vraiment des simulations: nous comparons nos résultats avec les données des profondeurs marines et montrons qu'ils sont en bon accord. Nos résultats impliquent une grande sensibilité du système terrestre à des variations relativement faibles du CO2 atmosphérique. C'est aussi fascinant qu'inquiétant.