Jeremy Bentham: le philosophe qui voulait momifier pour être exposé à l'université

Si nous visitons le siège de l'University College of London, nous pouvons voir une vitrine montrant le corps momifié du philosophe Jeremy Bentham, qui est arrivé ici en 1850.

Sans surprise, Bentham était un enfant prodige qui, à trois ans, parlait déjà un peu le latin. Mais sa plus grande contribution à la réflexion vint quelques années plus tard, avec sa doctrine de "l'utilitarisme": les institutions et les conventions sociales devraient procurer le plus grand bonheur au plus grand nombre. Le plus frappant, cependant, est que ce fut lui-même qui voulait momifier après la mort pour devenir une icône pour la postérité.

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Bentham était une icône de la vieil a défendu la liberté individuelle, l'égalité totale des sexes, la liberté d'expression, la séparation de l'Eglise et de l'Etat, la non-criminalisation de l'homosexualité et l'abolition de l'esclavage, ainsi que l'un des d'abord à défendre le droit des animaux de ne pas être maltraités par inadvertance.

Bentham était donc spécial et c'est peut-être pour cette raison que le philosophe a ajouté à son testament, une semaine avant sa mort, une posture écrite de nombreuses années auparavant, dans laquelle il précisait qu'il souhaitait laisser son corps à la science. . Comme il l'explique Luigi Garlaschelli dans le livre Le scientifique fou:

Selon ses souhaits, deux jours après sa mort, il procéda à une dissection du corps et à des opérations ultérieures. Le traitement de la tête impliquait son immersion dans une solution d'acide sulfurique et l'application de vide pour extraire les liquides; Malheureusement, le résultat était de très mauvaise qualité et donnait un repos macabre, une peau foncée et ridée sur le crâne et des yeux de cristal le rendant encore plus effrayant. Ainsi, il a été jugé approprié de réaliser une copie de la tête en cire, qui avait l'air de beaucoup et avait les cheveux d'origine de Bentham, tandis que la vraie se reposait initialement sur le sol, entre les pieds de la momie. .

Il est maintenant possible de visiter virtuellement la "relique" sur le site Web du University College.